Аркадий Тимофеевич Аверченко
(1881—1925)

Рассказы

1

Кто ее продал...  

I


   Не так давно "Русское Знамя" разоблачило кадетскую газету "Речь"... "Русское Знамя" доказало, что вышеозначенная беспринципная газета открыто и нагло продает Россию Финляндии, получая за это от финляндцев большие деньги.
   Совсем недавно беспощадный ослепительный прожектор "Русского Знамени" перешел с газет на частных лиц, попал на меня, осветил все мои дела и поступки, обнаружив, что я, в качестве еврействующего журналиста, тоже подкуплен и -- продаю свою отчизну оптом и в розницу, систематически ведя ее к распаду и гибели.
   Узнав, что маска с меня сорвана, я сначала хотел увернуться, скрыть свое участие в этом деле, замаскировать как-нибудь те факты, которые вопиюще громко кричат против меня, но -- ведь все равно: рано или поздно все всплывет наружу, и для меня это будет еще тяжелее, еще позорнее...
   Лучше же я расскажу все сам.
   Добровольное признание -- это все, что может -- если не спасти меня, то, хотя частью, облегчить мою вину...
   Дело было так:

II

   Однажды служанка сообщила мне, что меня хотят видеть два господина по очень важному делу.
   - Кто же они такие? -- полюбопытствовал я.
   - Будто иностранцы. Один как будто из чухонцев, такой белясый, а другой маленький, косой, черный. Не иначе -- японец.
   Два господина вошли и, подозрительно оглядев комнату, поздоровались со мной.
   - Чем могу служить?
   - Я -- прикомандированный к японскому посольству маркиз Оцупа.
   - А я, -- сказал блондин, небрежно играя финским ножом, -- уполномоченный от финляндской революционной партии "Войма". Моя фамилия Муляйнен.
   - Я вас слушаю, -- кивнул я головой.
   Маркиз толкнул своего соседа локтем, нагнулся ко мне и, пронзительно глядя в глаза, прошептал:
   - Скажите... Вы не согласились бы продать нам Россию?
   Мой отец был купцом, и у меня на всю жизнь осталась от него наследственная коммерческая жилка.
   - Это смотря как... -- прищурился я. -- Продать можно. Отчего не продать?.. Только какая ваша цена будет?
   - Цену мы дадим вам хорошую, -- отвечал маркиз Оцуна. -- Не обидим. Только уж и вы не запрашивайте.
   - Запрашивать я не буду, -- хладнокровно пожал я плечами. -- Но ведь нужно же понимать и то, что я вам продаю. Согласитесь сами, что это не мешок картофеля, а целая громадная страна. И, притом, -- нужно добавить, горячо мною любимая.
   - Ну, уж и страна!.. -- иронически усмехнулся Муляйнен.
   - Да-с! Страна! -- горячо вскричал я. -- Побольше вашей, во всяком случае... Свыше пятидесяти губерний, две столицы, реки какие! Железные дороги! Громадное народонаселение, занимающееся хлебопашеством! Пойдите-ка, поищите в другом месте.
   - Так-то так, -- обменявшись взглядом с Муляйненом, возразил японец, -- да ведь страна-то раззорена... сплошное нищенство...
   - Как хотите, -- холодно проворчал я. -- Не нравится -- не берите.
   - Нет, мы бы взяли, все-таки... Нам она нужна. Вы назовите вашу цену.
   Я взял карандаш, придвинул бумагу и стал долго и тщательно высчитывать. Потом поднял от бумаги голову и решительно сказал:
   - Десять миллионов.
   Оба вскочили и в один голос вскликнули:
   - Десять миллионов?!
   Да. Именно, рублей. Ни пфеннигов, ни франков, а рублей.
   - Это сумасшедшая цена.
   - Сами вы сумасшедшие! -- сердито закричал я. -- Этакая страна за десяток миллионов -- это почти даром. За эти деньги вы имеете чуть не десяток морей, уйму рек, пути сообщения... Не забывайте, что за эту же цену вы получаете и Сибирь -- эту громадную богатейшую страну!
   Маркиз Оцупа слушал меня, призадумавшись.
   - Хотите пять миллионов?
   - Пять миллионов? -- рассмеялся я. -- Вы бы еще пять рублей предложили! Впрочем, если хотите, я вам за пять рублей отдам другую Россию, только поплоше. В кавычках.
   - Нет, -- покачал головой Муляйнен. -- Эту и за пять копеек не надо. Вот что... хотите семь миллионов -- ни копейки больше.
   - Очень даже странно, что вы торгуетесь, -- обидчиво поежился я. -- Покупают то, что самое дорогое для истинного патриота, да еще торгуются!
   - Как угодно, -- сказал Муляйнен, вставая. -- Пойдем, Оцупа.
   - Куда же вы? -- закричал я. -- Постойте. Я вам, так и быть, миллион сброшу. Да и то не следовало бы -- уж очень страна-то хорошая. Я бы всегда на эту цену покупателя нашел... Но для первого знакомства -- извольте -- миллион сброшу.
   Три сбросьте!
   Держите руку, -- сказал я, хлопая по протянутой руке. -- Последнее слово, два сбрасываю! За восемь. Идет?
   Японец придержал мою руку и сосредоточенно спросил:
   - С Польшей и Кавказом?
   - С Польшей и Кавказом!
   - Покупаем.
   Сердце мое отчего-то пребольно сжалось.
   - Продано! -- вскричал я, искусственным оживлением стараясь замаскировать тяжелое чувство. -- Забирайте.
   - Как... забирайте? -- недоумевающе покосился на меня Оцупа. -- Что значит забирайте? Мы платим вам деньги, главным образом, за то, чтобы вы своими фельетонами погубили Россию...
   - Да для чего вам это нужно? -- удивился я.
   - Это уж не ваше дело. Нужно -- и нужно. Так -- погубите?
   - Хорошо, погублю.
  

III

   На другой день поздно вечером к моему дому подъехало несколько подвод, и ломовики -- кряхтя, стали таскать в квартиру тяжелые, битком набитые мешки.
   Служанка моя присматривала за ними, записывая количество привезенных мешков с золотом и изредка уличая ломовика в том, что он потихоньку пытался засунуть в карман сто или двести тысяч; а я сидел за письменным столом и, быстро строча фельетон, добросовестно губил проданную мною родину...
  
   Теперь -- когда я окончил свою искреннюю тяжелую исповедь -- у меня легче на сердце. Пусть я бессердечный торгаш, пусть я Иуда-предатель, продавший свою родину... Но ведь -- ха-ха! -- восемь-то миллиончиков -- ха-ха -- которые у меня в кармане -- не шутка.
   И теперь, в ночной тиши, когда я просыпаюсь, терзаемый странными видениями, -- передо мной встает и меня пугает только один страшный, кошмарный вопрос:
   -- Не продешевил ли я?!
  
 

Фотогалерея

Averchenko 8
Averchenko 7
Averchenko 6
Averchenko 4
Averchenko 3

Статьи
















Читать также


Проза
Поиск по книгам:



Голосование
Лучшая юмостическая книга Аверченко?

ГлавнаяГостевая книгаКарта сайтаКонтактыЛитература в сетиОпросыПоиск по сайту