Аркадий Тимофеевич Аверченко
(1881—1925)

Рассказы

8

своих клевретов Меценат, пользуясь ремаркой Шиллера,- он составлял постепенно...

Первым к нему пристал Кузя.

Однажды Меценат сидел в задней комнате темного кафе, играя с незнакомым унылым старцем в шахматы.

Кузя, ленивый репортер одной плохо читаемой газеты, сидел тут же и, хлопая отяжелевшими веками, следил за игрой...

После одного из ходов унылого старика Кузя посоветовал:

-Возьмите у него коня.

-Что вы, милый мой! Да ведь тогда он делает королю и королеве "вилку" и забирает королеву.

-Ах, да!..- сконфуженно сказал Кузя. Через дватри хода Кузя снова дал преглупый совет:

-Двиньте этой пешкой, двиньте!

-Да ведь тогда король открывается.

-Ах, да!..

-Тото вот "ах, да"!- добродушно сказал Меценат, делая старичку мат.- Гнилой вы игрок, я вижу. Хотите, сыграем, я вам дам вперед королеву.

-Не знаю уж, как и быть... - нерешительно пробормотал Кузя.- Уж больно я плохо играю. По рублику разве одну партию.

Сыграли. Кузя выиграл с большим трудом и усилиями. Сыграли вторую партию. Эту Кузя выиграл легче.

-Нет, королеву вперед мне трудно,- признался Меценат.- Хотите коня?

-Давайте коня,- после некоторого колебания согласился Кузя и... выиграл и эту партию.

-Желаете ли на квит без форы?- предложил Меценат, совершенно обескураженный таким странным случаем.

-Желаю,- коротко согласился Кузя и... выиграл.

На седьмой партии уже Кузя давал Меценату вперед коня - и к концу игры толстый бумажник Мецената значительно похудел.

-А вы ловкий парень,- рассмеялся Меценат, кончая игру.

-Да, я ловкий,- согласился Кузя.- А вам наука: не играйте так азартно с незнакомыми.

-Ну теперь, я надеюсь, мы не будем незнакомы,- любезно сказал восхищенный его цинизмом Меценат.- Пойдем, я угощу вас ужином.

-Нет, лучше я угощу. Я совершенно вас обыграл.

-О, у меня дома еще много денег.

И, увидев, как Кузя, не вынимая правой руки из кармана, пытался одной левой зажечь спичку о коробку, лежавшую на столе, воскликнул с неподдельным восторгом:

-Послушайте! Вы почти так же ленивы, как моя жена.

-Шахматный ум,- лаконически пояснил Кузя.- В обычной жизни дремлет.

-Вы шахматами только и живете?

-Нет, я репортер в "Голосе Утра". Если вас ктонибудь ночью ограбит - позвоните ко мне. Я опишу это так, что сам преступник будет плакать, как дитя.

После ужина Меценат затащил Кузю к себе, и до утра за рюмками шартреза оба с приятностью проспорили об Эдгаре По, о лучших способах обнаруживать преступления и о красоте донских казачек.

Оба были энциклопедисты.

Встреча с Новаковичем произошла при более трагических обстоятельствах.

В 3 часа ночи в трактире "Иордань" - месте, наименее всего подходившем по своему характеру к этому кроткому библейскому наименованию,- карманный вор Гриша с пылом объяснял заинтересованному Меценату сложные приемы своего ремесла, демонстрируя способ ощупывания "пассажира", расстегивания пуговиц и извлечения бумажника.

Меценат не брезговал и таким обществом, потому что, как сказано было выше, любил "живую жизнь во всех ее проявлениях", а карманный вор Гриша был яркой личностью и специалистом в своей опасной профессии.

Поэтому Меценат забавлялся новинкой, как дитя, и, когда Гриша, показывая некоторые позиции правой и левой руки, ловко вытащил Меценатовы золотые часы уже не с целью демонстрации, а с корыстолюбивыми намерениями, Меценат тут же, повторяя Гришины пассы, незаметно извлек из Гришиного галстука бриллиантовую булавку, после чего оба, хохоча, как дети, вернули друг другу вещи по принадлежности.

-А вы тоже ловкий,- отпустил Гриша галантный комплимент.- Вам бы подучиться, могли бы с нами вместе работать.

Тут же он, окликнутый товарищем, отошел на минуту от польщенного Мецената, а к Меценату приблизился кроткий, елейного вида мужчина

 

Фотогалерея

Averchenko 8
Averchenko 7
Averchenko 6
Averchenko 4
Averchenko 3

Статьи
















Читать также


Проза
Поиск по книгам:



Голосование
Лучшая юмостическая книга Аверченко?

ГлавнаяГостевая книгаКарта сайтаКонтактыЛитература в сетиОпросыПоиск по сайту